"Cuando un naturalista se enamora de la naturaleza, ya nunca tendrá suficiente"

Sir David Attenborough

martes, 28 de enero de 2014

ACOSO AL ZORRO


   Se trataba de una tarde que condensaba perfectamente lo que venía siendo aquel noviembre, ligeramente ventoso y agradablemente lluvioso. Pero la llovizna comenzaba a cobrar importancia y, a medida que se convertía en aguacero, iba abandonando la idea de proseguir con la incursión para recolectar madroños y me invitaba a buscar algún refugio. Y el único cercano era el saliente de cuarcitas que corona la umbría y que, sin duda ya sirvió de abrigo durante miles de años a personas con pocas ganas de empaparse con la lluvia. Pero no sólo a personas…

viernes, 10 de enero de 2014

La muchacha que dibujaba bichos

 
Oruga de Macaón (Pailio machaon) sobre su planta hospedadora, el Hinojo (Foeniculum vulgare)

   La historia de la ciencia está llena de nombres propios de aquellos que, siguiendo los pasos que la razón y la evidencia le dictaban, hicieron caso omiso de lo que la ortodoxia daba por sentado cambiando así el rumbo del conocimiento humano. Algunas de esas personas no sólo se rebelaron frente a los dogmas científicos de su época, sino que – algo mucho más difícil- también lo hicieron a los preceptos sociales y tomaron la determinación dirigir su vida con sus propios criterios. Quizás por tal atrevimiento, es frecuente que los pertenecientes a este segundo grupo no alcanzasen la notoriedad que merecían sus brillantes logros científicos. Tal es el caso de una increíble mujer de historia vital extraordinaria que se resistió al designio que le tenía reservada la sociedad de su época.

viernes, 29 de noviembre de 2013

¡Al espíritu de Traste… al mejor perro para mí!




"Querido amigo…

El otoño ha anunciado tu partida. Te escribo estas palabras a modo de epitafio, con la sonrisa entristecida por el abrazo de la nostalgia. Desde el Bosquete de Oto, en nuestra huerta, te dedico estos renglones, bajo la sombra de las frondas verdes del laurel que tantas veces compartimos…bajo el techo de las hojas doradas del mimbre, aquel que plantamos un día de aquella ya lejana primavera.

domingo, 22 de septiembre de 2013

LA GASTRONOMÍA DEL EXTERMINIO (O cómo cocinar un Dodo)



Dodo de Mauricio (Raphus cucullatus)


   Leonardo Boschetti aconsejaba en su Tratado de las artes Culinarias acerca de la mejor forma para dejar listo para cocinar a un Dodo de Mauricio (Raphus cucullatus). Esta curiosa ave eventualmente podía llegar de mano de navegantes portugueses a los puertos europeos, procedente de la Isla de Mauricio y mantenida en las bodegas de las naves como garante de carne fresca en la larga travesía transoceánica. Se trataba de una especie que, dada su incapacidad para volar o correr – fruto de decenas de milenios de evolución en un entorno sin predadores- , podía ser “recolectada” más que cazada, lo que la convirtió en un candidato demasiado fácil para acabar en las despensas de aquellos navíos.

martes, 20 de agosto de 2013

El silencio creador de bosques



 El sorpresivo y repentino canto del mirlo entre las zarzas,  el chisteo de la curruca y el canto aflautado de la oropéndola;  el escandaloso arrendajo en la lejanía y el martilleo del pico picapinos en algún tronco no más cercano; el reclamo monótono de los grillos, los alacranes cebolleros y las cigarras; las castañas caen a ráfagas, la hojarasca crepita, las tensiones de los viejos fustes rechinan con su cimbra y las ramas murmuran con el viento; el zorro grita todo lo alto que le es posible delimitando su pequeño reino, el corzo ladra, las ranas intentan atraer consorte mediante su reclamo -a la vez que delatan la situación de la pequeña charca- y desde la vaguada llega la berrea del venado desafiando a sus competidores;

jueves, 25 de julio de 2013

La mujer de los pájaros




   Con toda seguridad nunca aparecerá en revistas científicas ni de divulgación. Del mismo modo que su labor jamás se verá reconocida en los foros conservacionistas ni será avalada de forma oficial por las organizaciones que se dedican a la preservación del medio ambiente. De hecho, su trabajo no posee el valor científico ni la espectacularidad necesaria para todo ello. Ella no entiende de contingentes poblacionales, de patrones de distribución, de protocolos veterinarios en fauna silvestre ni de etología de los fringílidos. Ni falta que le hace.

lunes, 25 de junio de 2012

Las dos vidas y tres muertes de Man de Camelle.


Arao común (Uria aalge), la especie que se vió más afectada por la catástrofe del Prestige. Era un ave marina característica de la Costa da Morte y tras el desastre, sus poblaciones gallegas desaparecieron por completo.


Pudiera parecer a primera vista que esta historia no se acomoda del todo a la línea de esta bitácora de naturalista. Pero es sólo una impresión falsa pues este cuento – pese a ser una historia absolutamente real es también un hermoso cuento- nos narra la fabulosa aventura ,con triste final, de una persona que imbricó su vida con la naturaleza de la que se quedó prendado. Y lo hizo hasta tal extremo que pasó a formar parte de ella con todas sus consecuencias. Es la historia de un ecologista, humanista y artista que decidió vivir su vida de forma radical e integral.

domingo, 17 de junio de 2012

Gabinetes de Curiosidades


Cuarto de las Maravillas de Worm en el frontispicio de Musei Wormiani Historia


Gabinetes de Curiosidades, Cuartos de las Maravillas o Cámaras de las Maravillas. Con estos sugerentes nombres se denominaban las colecciones creadas, sobre todo entre los siglos XVI y XVII, para recopilar todos aquellos objetos, plantas, animales y minerales raros que en aquella época llegaban de las cuatro esquinas del mundo. Las grandes exploraciones ampliaban de forma antes impensable el conocimiento del mundo y los científicos se enfrentaban a una avalancha de especímenes desconocidos que era necesario sistematizar y clasificar.

jueves, 24 de mayo de 2012

Ibis eremita: El regreso del pájaro sagrado.



  Puede tratarse sin duda de una de las criaturas más extraordinarias de las que habitan el viejo mundo. Su insólito aspecto, sus desconocidas costumbres, la admiración e incluso reverencia que desde épocas inmemoriales le tuvieron los antiguos, la enrevesada e incierta clasificación taxonómica de la que fue objeto y una escasez que la ha situado en el mismo límite de la desaparición, han hecho del Ibis eremita una especie envuelta en el misterio y en la leyenda. Hace cuatro años, en los acantilados de Barbate, una pareja de Ibis eremita (Geronticus eremita) sacaba adelante a su prole, algo que no ocurría en Europa desde hacía cinco siglos.

viernes, 4 de mayo de 2012

Neptunistas versus Plutonistas


Cerro del Hierro, en San Nicolás del Puerto (Sevilla)

Durante más de un siglo  fue una controversia científica que apasionó a los estudiosos de la época y que, traspasando las fronteras de la geología, y aún las de la ciencia, enfrascó en un encendido debate a buena parte de los geólogos, literatos, filósofos y teólogos de occidente. Hoy, doscientos años después de superado el debate, puede resultarnos inaudito que, durante una época, la sociedad culta se dividiese de forma ferviente entre dos escuelas geológicas: Neptunistas y Plutonistas.

jueves, 3 de mayo de 2012

Amanecer (en Marte)


Tras una noche de 75 minutos, el sol asoma por el horizonte del Círculo Polar Ártico de Marte. La atmósfera, cargada de partículas de polvo y cristales de hielo, hace que la luz matutina de este frío amanecer de agosto se difumine y dé lugar lo que se prevé como un día brumoso.

(Imagen tomana por el aterrizador de la Misión Phoenix, el 25 de agosto de 2008)




martes, 1 de mayo de 2012

El loro de Humboldt y las lenguas perdidas

 Alexander Von Humboldt y el botánico Aimé Bonpland, con el volcán Chimborazo al fondo,
en su "Viaje a las regiones equinocciales del nuevo mundo"

Cuando el naturalista de cabecera de esta bitácora, Alexander Von Homboldt, a principios del año 1800 logró adentrarse en el territorio de los Atures, en la actual Venezuela, no sabía que le esperaba una desagradable sorpresa.
Los Atures eran una tribu guerrera cuyos territorios se extendían por la orilla izquierda del Orinoco y a la que el naturalista berlinés quiso estudiar para ampliar los escasos datos etnográficos y lingüísticos que se disponían de aquella cultura. Sus esfuerzos fueron vanos pues los Caribes, etnia que se había mostrado belicosa con los Atures desde tiempos inmemoriales, había invadido sus territorios, aniquilado a toda su población y borrado del mapa su cultura.

viernes, 27 de abril de 2012

La Epopeya de las anguilas

Nadie sabe cuántas son, desde cuando están ahí ni cuáles son sus hábitos. Sólo que vagan como fantasmas en las profundidades de algunos grandes embalses de las que, muy de cuando en cuando, alguna es arrancada de las penumbras por el anzuelo de un pescador. También se sabe que son todas hembras. Y que son viejas, muy viejas. Son las últimas anguilas ibéricas, reliquia faunística de otras épocas y reclusas en su prisión de agua dulce. Se trata de supervivientes de una especie absolutamente excepcional con un fabuloso ciclo biológico que estas prisioneras nunca pudieron concluir.


Anguila en un mosaico romano


   Las anguilas llamaron nuestra atención desde la antigüedad existiendo numerosas referencias a la especie en la época clásica, siendo objeto de diversos usos gastronómicos y también utilizadas como depuradoras naturales: Hasta la Edad Media fue habitual la presencia de anguilas en aljibes, pozos y cisternas de agua potable, en las que se alimentaban de pequeños insectos y de materia orgánica que podrían ensuciar el agua. Aquellas criaturas, a la vez con aspecto de peces y de serpientes, siempre estuvieron envueltas en el misterio. Se pensaba que tenían su origen en la descomposición de animales muertos, que nacían de las crines de los caballos al contacto con el agua de los ríos, o que procedían del rocío.

miércoles, 25 de abril de 2012

Cuaderno de campo



  Gunnar Eriksson, un buen amigo, me permite tomar prestadas unas páginas de su cuaderno de campo, en las que plasma la instantánea de un paseo por una ribera de Tierra de Barros. Con la meticulosidad de un pendolista del renacimiento y con el desmedido afán de no dejar escapar nada de los que ocurre a su alrededor, en esta crónica ornitológica, Gunnar nos transmite su conexión con el territorio.

miércoles, 21 de marzo de 2012

Pulgones (Vida y milagros)

Escena familiar de una pulgona con sus hijas.


No parecen, a priori, una de esas especies ante las que un naturalista podría pasar horas de observación. No poseen la majestad o grandiosidad de otros animales, sobrepasando raramente el milímetro. No se trata tampoco de criaturas raras o escasas, siendo por el contrario, desmesuradamente abundantes y habitando en casi cualquier rincón templado del planeta. Sin embargo, ello no quiere decir en absoluto que sean seres vulgares o de vida poco interesante. Nada más lejos de la realidad, a poco que nos acerquemos algo a ellos, afinemos la vista y nos interesemos un poco por descubrir las innumerables sorpresas que nos deparan.

jueves, 15 de marzo de 2012

Cuando Júpiter visitó a Venus



"El Lucero del Alba", la "Estrella del Ocaso" o Venus -el primero de los astros en hacer aparición en el firmamento antes de que caiga la noche y el último en desaparecer cuando clarea la mañana- ahora no está solo. Estos días recibe la visita de Júpiter, el gigante de los planetas, identificado como el Rey de los dioses.

martes, 28 de febrero de 2012

Un invierno pardo.






Tras un invierno pardo sólo puede venir una primavera yerma. Un sediento febrero que marcea seguido de un marzo agostado en el que aún tendremos que oír a los meteorólogos de los medios de comunicación anunciando con su sonrisa de buenas noticias que seguirá “el buen tiempo”.
Pero ¿Qué sabrán ellos lo que es el buen tiempo?

sábado, 25 de febrero de 2012

La selva de las palmeras andantes








De entre todos los ecosistemas mágicos que se encuentran a lo largo y ancho del planeta, sin duda uno de los primeros puestos lo ocupa el Igapó sudamericano, selva pantanosa de aguas negras, misterioso bosque tropical inundado, morada de seres increíbles muchos de los cuales no nos han desvelado aún sus secretos o, simplemente, no han sido descubiertos por la ciencia.

domingo, 22 de enero de 2012

GÖRAN LUNDIN



En un invierno insólitamente seco, las dehesas extremeñas se debaten entre madrugadas de escarcha y tardes casi primaverales que endurecen el suelo y entumecen los pastos y siembras. Posiblemente ello empuje este año a las grullas a abandonar un poco antes sus zonas de invernada y, aunque aún queda tiempo para el momento de la partida, ya parecen mostrarse inquietas.

domingo, 25 de diciembre de 2011

Psicosis y estramonio



Estupidez y sensacionalismo. La amalgama de estos dos ingredientes en generosas dosis es suficiente para convertir a una planta, que ha crecido durante los últimos siglos en nuestro entorno más inmediato pasando prácticamente desapercibida, en poco menos que el enemigo público número uno.

martes, 13 de diciembre de 2011

La muerte del Abuelo


Durante siglos impuso su supremacía en el paisaje de aquella vallejada tributaria del Tiétar cercana a Monfragüe. A lo largo de todo este tiempo tuvo primaveras suficientes para convertirse en el rey de todos los alcornoques extremeños, con un monumental tronco de casi ocho metros de perímetro que sosportaban a siete majestuosas ramas que le daban forma de imponente candelabro. El Abuelo lo llamaban en la zona.

domingo, 11 de diciembre de 2011

Olor a tierra mojada: El sagrado aroma del mundo.




De entre todos, el de la tierra mojada, el olor de las tormentas, es quizá el que a más personas, independientemente de su contexto cultural o geográfico, resulta agradable. Se trata de un olor reparador que nos hace sentir conectados con la ecosfera y que, con toda seguridad, ya resultaba gratificante para nuestros antepasados pre-humanos muchos millones de años atrás. Es una fragancia que despierta en nosotros antiguos resortes y que los nativos norteamericanos denominaban “el sagrado aroma del mundo”.

viernes, 11 de noviembre de 2011

La especie que estuvo desaparecida durante un siglo

Ilustración de Astragalus nitidifolius en la Flora Ibérica





Hace más de un siglo, el botánico Francisco de Paula Jiménez Munuera recolectó y describió por primera vez para la ciencia una pequeña planta leguminosa en las inmediaciones de Cartagena. Aunque los lugareños ya conocían aquella especie, a la que denominaban “Garbancillo de Tallante” y a la que los científicos bautizaron como Astragalus nitidiflorus. Hasta aquí, una historia más de un descubrimiento que poco tiene de espectacular y que no merecería salir de los círculos estrictamente botánicos y académicos.

viernes, 4 de noviembre de 2011

Trashumando desde el cretácico

Pastor en atravesando un puerto de montaña con su rebaño de merinas.

Durante milenios incontables, la huella de millones de pezuñas trazó los primeros caminos a través de los bosques y las mesetas, puertos de las sierras y vados de los ríos, y por ellos transitó el hombre siguiendo a las manadas. Les daba caza para alimentarse con su carne, vestirse con sus pieles y fabricar instrumentos con sus huesos, astas y tendones. Exterminó algunas de las especies más indómitas, pero domesticó otras, y rebaños de vacas y de yeguas, de ovejas y de cabras, continuaron hollando las antiguas sendas de las manadas salvajes, guiadas por el hombre


domingo, 23 de octubre de 2011

Dracónidas



Cuando cayó la tarde del pasado ocho de octubre, en todo el hemisferio norte se pudo contemplar a multitud de estrellas fugaces que parecían surgir desde la cabeza de la constelación de Draco, el imponente monstruo al que se enfrentó Hércules en su busca de las manzanas de oro de las Hespérides.

viernes, 30 de septiembre de 2011

La rata que cambió la historia


El sólo nombre de la peste causaba terror en los europeos medievales y era considerado tabú, por lo que buscaron innumerables eufemismos para denominarla. Su aparición conmocionó a una sociedad que veía cómo un enemigo invisible del que no se podían defender aniquilaba poblaciones enteras. A partir del siglo XIV, el jinete del Apocalipsis que según la iconografía montaba al caballo de color bayo, conocido hasta entonces como Muerte, pasó a denominársele Peste, como aún se le conoce. El gran historiador Giovanni Villani, fallecía a causa de la peste mientras pronunciaba la frase "En mitad de la pestilencia sobrevino un final".

miércoles, 17 de agosto de 2011

El pájaro de los crepúsculos.




Chotacabras pardo (Caprimulgus ruficollis), oculto entre la hojarasca gracias a su increíble plumaje.


"¿Para qué sirve la vida si el hombre no puede escuchar el grito solitario del chotacabras ni las discusiones nocturnas de las ranas al borde de un estanque?"


Así se expresaba el Jefe indio Seattle en su archiconocida carta al gran jefe blanco de Washington. Si hace poco centrábamos nuestra atención en la fascinante polilla crepuscular, hoy lo hacemos en otro morador de esas mágicas horas del ocaso en las que el día ya no existe pero la noche aún no se ha afianzado.

jueves, 4 de agosto de 2011

Breve historia de un rayo de sol en la amazonía

Luz solar filtrada en el suelo de la selva inundada o igapó


"Viaja, varios minutos, por el vacío. Cae, casi vertical, en la atmósfera. Se cuela, entre la nubes, cerca del Ecuador. Acierta, en el bosque, con la única línea recta que burla todas las hojas y todas las ramas. Entra, en el agua, al pie de un árbol. Se sumerge, oblicua, entre las raíces góticas y, se posa, por fin, en el lecho blando de hojas.
Es una débil mancha de luz en el fondo del igapó."


("Sale del Sol" de la obra "Amazonia, ilusiones ilustradas", de Jorge Wagensberg)

jueves, 28 de julio de 2011

Urania crepuscular, la mariposa de la luz.



Aunque sólo fuese por ser acreedora de una denominación así, ya se trata de una criatura poco común. Una mariposa con nombres tan increíbles como "Urania crepuscular" o "Polilla iridiscente malgache" invita a pensar que tiene que ser forzosamente magnífica, que tiene que ser un ser fuera de lo común. Y en este caso, se trata de algo que es cierto hasta límites asombrosos. Se trata de la Chrysiridia madagascarensis, una polilla diurna habitante de las últimas selvas vírgenes de Madagascar, aunque se la consideraba una mariposa propiamente dicha hasta 1823, año en el que se la reclasificó en el suborden Heterocera, es decir, el de las polillas.

miércoles, 27 de julio de 2011






"¡Cofre de agua, plácida, reina de la frutería,

bodega de la profundidad, luna terrestre!"...

“La redonda, suprema y celestial sandía

es la fruta del árbol de la sed,